Forebygging blant eldre

De fleste seniorer og eldre kan gjøre mye av forebyggingsinnsatsen selv. Enkle tiltak og regelmessig trening bidrar til å hindre mange av hjemmeulykkene. Andre eldre er for dårlige til å ta vare på seg selv og trenger hjelp – ikke minst i eget hjem.

Effektiv forebygging krever systematikk og kunnskap om risikoforhold og skadeårsaker. Det finnes mye erfaring om hva som virker, både for å påvirke atferd og redusere fysiske farer. Det aller viktigste ved forebygging blant eldre er en erkjennelse – og selverkjennelse hos den enkelte – av at både kropp og sinn blir svekket med åra. Det fører blant annet til at musklene blir svakere, og at reaksjons- og koordineringsevne dårligere. Sviktende hukommelse skaper også utfordringer knyttet til forebygging av ulykker og skader. 

Fjerne farer
Forebygging blant eldre må skje langs to akser: Fjerne farer og ivaretaking av fysisk og mental helse. Eksempelvis kan mange fallulykker unngås ved å sikre de fysiske omgivelsene. Tiltakene er ofte enkle å gjennomføre, som å rydde bort rot og snublefeller, lyse opp farefulle områder inne og ute, sørge for rekkverk og håndtak, og sørge for å strø når det er glatt om vinteren. 

Trening og kosthold
Samtidig kan faren for å falle (og konsekvensen av fallskader) reduseres gjennom trening for å styrke muskler og opprettholde balanse– og reaksjonsevne. Her spiller også godt kosthold en viktig rolle. Det samme gjør forsiktighet med alkohol, spesielt i kombinasjon med legemidler. Det er også viktig å være klar over uheldige bivirkninger ved medisinbruk, eksempelvis svimmelhet og søvnighet.

Viktige elementer i forebygging for eldre:

  • Hva kan forårsake fall; inne og ute?
  • Hvilke tekniske grep kan tas for å forhindre fall?
  • Hvor og hvordan kan brann oppstå – og forhindres?
  • Hvordan kan feil og farlig inntak av medisiner forhindres?
  • Hvilke bivirkninger ved medisinbruk kan medføre ulykkesfare?
  • Hvor stødig er man i trafikken; som bilist, syklist eller fotgjenger?

Vi har alle et ansvar for egen sikkerhet. Samtidig tilrettelegger stadig flere kommuner bedre tilbud for sine eldre. Sammensetningen av slike forebyggende tiltak er viktig. Det viste også studien som Skadeforebyggende forum gjennomførte i samarbeid med 16 kommuner og to fylkeskommuner i 2007–2010. Den viste at kunnskapsbaserte tiltak reduserte antall skader. Samarbeid mellom de eldre selv, kommunen og frivillige organisasjoner ga best resultat, spesielt om det ble lagt vekt på et sosialt fellesskap, som også motvirker en annen stor folkehelseutfordring: ensomhet.